Qu’est-ce que les actinomycètes?

Actinomycètes les bacteries de la terre

Les actinomycètes sont un groupe de bactéries qui vivent principalement dans le sol. Les grappes d’actinomycètes forment de longs et minces filaments dans le sol et jouent un rôle important dans le cycle environnemental du carbone. Un groupe de bactéries robustes, ils sont particulièrement aptes à survivre à des conditions difficiles et à décomposer les substances tenaces du sol, ramenant leurs composants aux structures les plus élémentaires.

Trouvés à la fois dans et sur le sol, les actinomycètes se développent d’une manière similaire aux champignons.

Elles se reproduisent via des spores, qui sont des corps ronds qui développent un seul brin. À partir de ce brin, le corps bactérien commence à s’enrouler à l’extrémité, puis à se diviser en segments à l’intérieur du brin. Les parois du brin s’épaississent à mesure que les cloisons se divisent, et une fois que ces cloisons mûrissent, le brin est prêt à produire plus de spores pour continuer la division.

Lorsque la saleté et le sol sont fraîchement creusés, ils dégagent une odeur de terre distincte.

La plupart des bactéries présentes dans la saleté décomposent les substances en leurs composés de base, mais les actinomycètes sont responsables de la décomposition de certaines des substances les plus résistantes. La cellulose se trouve dans les parois des cellules végétales et la chitine a un objectif similaire dans les parois cellulaires des champignons. Il n’y a pas beaucoup de bactéries qui peuvent décomposer ces substances difficiles, mais les actinomycètes sont capables de le faire même dans les conditions les plus difficiles.

Ou trouve-t-on le plus d’actinomycètes?

Les actinomycètes sont particulièrement importants dans les zones où il y a beaucoup de matière végétale en décomposition, comme les forêts et les prairies. Sans leur capacité à participer à la décomposition des plantes et des champignons, les nutriments de ces organismes morts ne seraient pas restitués dans le sol pour que les plantes vivantes les absorbent et les utilisent. Activé par des niveaux de pH élevés, une modification des niveaux de nutriments du sol peut désactiver les processus de recyclage de ces organismes et avoir un impact drastique sur l’écosystème du sol. Lorsque le sol contient un faible niveau de pH, non seulement les actinomycètes sont inactifs, mais d’autres décomposeurs du sol, les champignons, sont activés. Avec ce changement, les conditions du sol changent et peuvent devenir favorables à un nouvel ensemble de plantes, telles que les mauvaises herbes indésirables et les espèces envahissantes.

Il n’est pas rare que des colonies de ces bactéries se développent autour de certaines plantes, en particulier des espèces comme le cliffrose et le bitterbrush. La plante et les bactéries peuvent former une relation symbiotique, dans laquelle les actinomycètes se nourrissent des parties en décomposition de la plante et reconvertissent l’azote en une forme utilisable par la plante.

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